विटामिन्स (Vitamins)।

विटामिन्स (Vitamins)

विटामिन की खोज 1881 में लुनिन ने की थी। रासायनिक दृष्टि से ये कार्बनिक यौगिक होते हैं जो कि शरीर की उपापचयी क्रियाओं को नियन्त्रित करते हैं। इनके बिना 'उपापचय' (Metabolism) असम्भव होता है।
इनकी कमी से शरीर में अनेक बीमारियाँ हो जाती हैं। ये स्वयं ऊर्जा प्रदान नहीं करते हैं, लेकिन ऊर्जा सम्बन्धी सभी रासायनिक क्रियाओं को नियन्त्रित करते हैं।
मनुष्य इनका "संश्लेषण (Synthesis) स्वतः नहीं कर पाता, इसलिए ये भोजन के माध्यम से प्राप्त किये जाते हैं। जबकि वनस्पतियाँ इनका स्वतः संश्लेषण करती हैं। विटामिन शब्द या विटामिनवाद 1912 ई. में वैज्ञानिक फंक (Funk) के द्वारा दिया गया।
विटामिन्स-एल्कोहल, स्टेरोल और क्विनोन होते हैं।

विटामिन्स को 2 वर्गों में विभक्त किया गया है-

(i) वसा में घुलनशील तथा (ii) जल में घुलनशील।
(i) वसा में घुलनशील विटामिन्स- विटामिन ए, डी, ई और के।
(ii) जल में घुलनशील विटामिन्स- बिटामिन बी, सी।